Åtgärder

Andra världskriget, kriget i Europa 1943-45

Från Skolbok

Amerikanska soldater under Ardenneroffensiven

Amerikanska soldater under Ardenneroffensiven


Nazisterna talade ofta om Europa som Festung Europa eftersom kuster och gränser var skyddade. Europa hade blivit en fästning som många, både tyskar och andra, ansåg ointaglig. Men så var inte fallet. Nazityskland var som störst 1942-43, men sedan började fienden trycka på från olika håll. De andra ländernas kapacitet hade ökats och fabriker i USA, Sovjetunionen, och i länder längre bort som Australien, spottade ut pansarvagnar, flygplan, fartyg och annan krigsutrustning i en takt som de tyska fabrikerna inte klarade av att mäta sig med. Dessutom började de allierade bomba sönder Tysklands vägar, järnvägar, hamnar, fabriker och hela städer. Något som minskade Tysklands möjlighet att bygga nya vapen och få ut dem till de stridande soldaterna vide de olika fronterna.

Östeuropa

Det hände inte mycket i Västeuropa under 1943, men desto mer i Östeuropa. Även om Tysklands trupper led ett svidande nederlag vid Stalingrad, var de inte besegrade. Sovjets Röda armé tryckte på dem, sakta men säkert.

Ett avgörande pansarslag, historiens största till antalet pansarvagnar, stod vid den lilla staden Kursk, en bit öster om Ukraina. Även det förlorades av tyskarna som fortsatt tvingades västerut.

Om man slår ihop alla som dog under andra världskriget, står Sovjetunionen för mer än hälften. Slagen i öst var brutala. Ofta talade man om en köttkvarn där soldaterna maldes ner. Och hur mycket tyskarna än försökte slå tillbaka, gick det inte. Stalin hade flyttat alla fabriker i västra Sovjetunionen innan tyskarna hann förstöra dem. Fabrikerna byggdes sedan upp igen i Sibirien och ur dem rullade pansarvagnar, kanoner och flygplan i en aldrig sinande ström. För varje pansarvagn tyskarna förstörde rullade bara nya fram, samtidigt som tyskarna fick fram allt färre och färre kanoner och pansarvagnar istället för de som förstördes av Röda armén. Tyskarna lyckades stoppa upp Sovjetunionen vid flera tillfällen, men lyckades aldrig slå tillbaka och få fienden att slå till reträtt. Bit för bit trycktes de tyska soldaterna bakåt, mot Tysklands östra gräns.

Leningrad

Döda fraktas till kyrkogård i Leningrad

Döda fraktas till kyrkogård i Leningrad

Januari 1944 nådde de sovjetiska styrkorna fram till Leningrad. Staden hade varit mer eller mindre avskuren från omvärlden i 900 dagar. Många frågade sig hur befolkningen, på 2.6 miljoner, kunnat överleva så länge utan matleveranser. Det fanns inga husdjur kvar, inga råttor eller kråkor heller. Det var vanligt att invånarna hade dragit ner tapeterna för att äta tapetklistret på baksidan, som var baserat på mjöl. Efter krigsslutet dömdes mer än 1500 människor för att ha ätit eller på annat sätt hanterat människokött under belägringen. Vid krigsslutet fanns bara 1.5 miljon invånare kvar vid liv i staden.

Berlin

Ålderstigna försvarare av Berlin

Ålderstigna försvarare av Berlin

Den 22.a april 1945 omringade sovjetiska styrkor den tyska huvudstaden. Striderna blev hårda men det var mest gamla gubbar och pojkar som många gånger inte ens kommit upp i tonåren som std för det sista försvaret, till ingen nytta. Den 29:e april gifte sig Adolf Hitler med sin flickvän Eva Braun, skyddade i sin bunker mitt i Berlin. Den 30:e tog de självmord. Tyska soldater brände kropparna av dem i en grop utanför bunkern efteråt. 1:a maj vajade den sovjetiska flaggan från Riksdagshusets tak. Den 7:e maj skrev de få kvarvarande höga tyska generalerna under ett fredsavtal med segrarmakterna. Andra världskriget var slut i Europa.

Sovjetunionens flagga vajar på riksdagshuset i Berlin, 1:a maj 1945

Sovjetunionens flagga vajar på riksdagshuset i Berlin, 1:a maj 1945


Elbe-dagen

Sovjetunionens trupper fortsatte att trycka på västerut och den 25:e april, mitt under belägringen av Berlin, nådde de fram till floden Elbes östra strand, bara för att stöta på amerikanska soldater på den andra sidan. Det var pansartrupper som rullat genom Frankrike och Tyskland ända sedan D-dagen och som slutligen kunde sammanstråla med Röda armén.

Detta gjorde också att när man sedan delade upp Tyskland mellan segrarmakterna fick en del av gränsen mellan Väst- och Östtyskland gå längs floden Elbe.

Trupper från USA (höger) och Sovjetunionen (vänster) skakar hand när de träffas vid floden Elbe


Sydeuropa

När tyska Afrikakåren drog sig ur Nordafrika tog den vägen över Sicilien och in i Italien söderifrån. Det var säkrare än att försöka skeppa ut trupperna på lastfartyg genom Medelhavet och Nordsjön, tillbaka till Tyskland. Dessutom var tyskarna rädda att Italienarna skulle avsätta Mussolini och byta sida i kriget, som de gjorde under första världskriget. Då skulle det lämna en bakdörr för de engelska och amerikanska trupperna in i Tyskland söderifrån.

Amerikanska "Sherman" pansarvagnar rullar in i Rom, 1944

Amerikanska "Sherman" pansarvagnar rullar in i Rom, 1944]]

Det gick precis som tyskarna fruktade. Italienarna avsatte Mussolini i juli 1943, två månader efter att Afrikakåren rullat in i Italien. Han arresterades och sattes i fängelse, Med Mussolini undanröjd tog Italiens nya ledning kontakt med de allierade och inledde separata fredsförhandlingar. Det gjorde inte de tyska trupperna i landet. De fortsatte kriget mot de engelska- och amerikanska trupper som tryckte på söderifrån. Kriget mellan den tyska styrkan i Italien och de allierade fortsatte inne i det neutrala Italien under resten av kriget utan att de allierade lyckades nå fram till Alperna.

Mussolini

Mussolini fick hjälp att fly från sin fängelsecell av tyskarna, endast två månader senare. Efter fritagningen sattes Mussolini som ledare över den del av norra Italien som Tyska trupper kontrollerade. I verkligheten styrdes dock den delen av landet av Hitler. Mussolini var bara en maktlös frontfigur.

Våren 1945, när det blev allt mer uppenbar att Tyskland var på väg att förlora kriget, försökte Mussolini fly till Schweiz. Den 27:e april stoppades bilen de färdades i vid en vägspärr som motståndsrörelsen satt upp. Där kände medlemmar ur motståndsrörelsen igen Mussolini och älskarinnan Clara Petacci, som följde med i samma bil. De drogs ut, och misshandlades innan de fängslades. Dagen efter dömdes de till döden och sköts. Kropparna hängdes sedan upp på järnbalkar vid en bensinmack i Milano, tillsammans med andra avrättade fascister.

Mussolini är två från vänster, Petacci är trea från vänster Clara Petacci, 28 år yngre än Mussolini

Mussolini är två från vänster, Petacci är trea från vänster och Clara Petacci, 28 år yngre än Mussolini


Västeuropa

Västeuropas landskap är inte lika lättframkomligt för pansarvagnar som Östeuropa med sina slätter. Efter D-dagen Hade de allierade svårt att komma framåt. Speciellt den stora floden Rhen utgjorde ett allvarligt hinder eftersom tyska armén sprängde broarna efter sig när de retirerade till andra sidan. Gång på gång strömmade dessutom nyutbildade tyska trupper till och stoppade upp framryckningarna. Många av de tyska soldaterna var mycket unga.

SS Hitler Jugend

Unga SS - soldater

December 1944 - januari 1945 slog dessutom tyskarna tillbaka under Ardenneroffensiven där den tyska armén gjorde vad de kunde för att pressa tillbaka de allierade. Offensiven misslyckades, främst berodde det på brist på bensin till pansarvagnarna och att de allierade hade luftherravälde.

Våren 1945 trängdes de tyska trupperna allt längre österut, mot Tysklands inre. Många tyska soldater gav upp så fort amerikanska eller engelska soldater visade sig. De visste att kriget var på väg mot sitt slut och ville hellre hamna i krigsfångeläger i Västeuropa än i Sovjetiska läger i Sibirien.

Ungefär samtidigt som amerikanska och sovjetiska trupper möttes vid Elbes strand, kom besked om att Berlin fallit och Hitler var död. 7:e maj 1945 skrevs vapenstilleståndet under.

Kriget var slut i Europa, men Japanerna var fortfarande inte besegrade och kriget fortsatte i Stilla havet.

Hitler dead.jpg



Källor

http://www.historyplace.com/worldwar2/timeline/ww2time.htm

https://www.britannica.com/event/Siege-of-Leningrad

https://www.historylearningsite.co.uk/world-war-two/world-war-two-and-eastern-europe/the-siege-of-leningrad/

https://allthatsinteresting.com/cannibalism-leningrad


Bildkällor

samtliga bilder är från Wikimedia Commons, utom

Elebedagen, handskakning: cdni.rt.com/files/2018.04/article/5ae07ce1fc7e9337078b4580.jpg


Åter till registersidan för andra världskriget